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China Lecture Series 29: 오드 아르네 웨스타드 하버드대 교수 “China and the Two Koreas Today”


China Lecture Series 29: 오드 아르네 웨스타드 하버드대 교수 “China and the Two Koreas Today”
2017. 5. 24 (수) 10:00-12:00
한국고등교육재단 컨퍼런스홀



한국고등교육재단은 지난 5월 24일 하버드대 케네디스쿨의 오드 아르네 웨스타드 교수를 초청해 “China and the Two Koreas Today”를 주제로 제29회 중국특별강연을 개최했다. 웨스타드 교수는 냉전과 중국현대사에 정통한 역사학자로, 이날 강연에서는 청나라와 조선의 관계로부터 시작해 한중관계의 과거와 현재를 짚어 나갔다.



웨스타드 교수는 중국은 ‘제국’으로서의 성격이 강했고, 조선은 그 당시 이미 ‘국가(nation)’으로서의 정체성이 강했다고 비교하며, 당시 청을 오랑캐 나라로 여겼던 조선은 청에 대해 형식적인 예만 갖추면서 정치적 예속은 최대한 피하려 했다고 설명했다.



현재 한-중은 경제, 북핵문제 등 다양한 영역에서 서로의 협력을 필요로 하는 관계이고, 중국 시장만 한국 경제에 중요한 것이 아니라 한국 역시 중국에게 중요한 파트너라는 점을 여러 차례 강조했다. 중국의 한반도 정책에 대해서는 일관성이 부족하다고 평하면서 그 배경도 함께 설명했다. 경제가 부상하면서 글로벌 파워로서 입지를 굳히고 있는 중국은 그만큼 책임감을 가지고 다양한 사안을 고려해야 하는 입장에 놓여 있다고 말했다. 한국과의 관계 역시 아직 적합한 정책을 찾으려 분투하는 과정이기 때문에 일관성이 부족한 모습을 보이고 있는 것이지, 흔히 생각하는 것처럼 거대한 음모를 가지고 비밀스럽게 한반도정책을 추진하고 있다고 보기에는 무리가 있다고 말했다. 



또 많은 중국인들이 트럼프 정부의 등장을 미국의 이 지역에서의 후퇴라고 보고, 중국을 중심으로 한 새로운 동아시아 질서 구축을 구상하고 있다고 말했다. 물론 그것이 어떤 시스템일지, 과연 중국이 미국과 영국처럼 글로벌 공공재를 제공하는 역할까지 감당할 수 있을지는 아직 두고 봐야 한다고 덧붙였다.


북중관계에 관해서는 중국 안에 북한에 대한 다양한 견해가 있다고 말했다. 어떤 위치에 있느냐에 따라 각각 북한을 보는 입장이 다르며, 그것을 하나로 묶어 이야기할 수는 없다고 하면서, 분명한 점은 이전에 비해 북한에 대해 회의적인 목소리를 내는 사람들이 많아졌다는 것이라고 말했다. 물론 중국 정부는 한반도 문제에 있어 가능한 현상유지를 원하지만, 상황이 점차 불안정하게 변해 가고 있다는 것을 인식하고 있고, 따라서 조속한 대화 재개를 원하고 있다고 말했다. 따라서 한국은 중국의 염려와 우선순위가 무엇인지 잘 파악하고 중국과 협조해 나가야 한다고 말했다.



이어진 대담에서 김재천 서강대 국제대학원 교수는 중국이 지역질서를 재편하려는 구상을 갖고 있다는 말에 대해 중국이 그럴만한 도덕적 힘이나 소프트파워가 있다고 보는지 질문했다. 이에 웨스타드 교수는 중국이 지역질서를 재편한다는 것이 중국이 18세기 중반으로 회귀해서 주변국가를 예속하려 든다는 것은 아니라고 말하면서, 중국이 긍정적인 통합(integration)을 위해 글로벌 공공재를 제공할 만한 역량이 있는지가 논의의 중심이 되어야 한다고 말했다. 그는 중국이 충분히 그 역할을 감당할 수 있다고 본다면서, 다만 아직까지 그런 대국의 면모를 보여주지 못했고, 특히 동남아 국가와의 관계 개선이 시급하다고 지적했다.




김 교수는 사드 배치 문제로 한중관계가 경색되었고, 경제적으로도 중국 시장은 이미 포화됐고 한국이 남아시아로 무역 상대를 다변화한 지금 한-중은 경제적으로도 더 이상 중요한 관계가 아닐 수 있다고 지적했다. 이에 웨스타드 교수는 한국과 중국은 지리적으로 이웃이기 때문에, 그것이 긍정적인 관계이든 부정적이든 서로에게 중요한 관계임은 변하지 않을 것이라고 말했다. 국제관계는 변해도, 지리는 변하지 않는다는 것이 그의 요지였다. 또 사드 문제는 프레이밍(framing)을 어떻게 하느냐가 중요한 문제였고, 충분히 중국 측에 달리 제시할 수 있었는데 그러지 못했다고 아쉬움을 표했다.



이 외에도 북중관계, 미중관계에 대한 다양한 토론이 이루어졌다. 전체 강연과 토론은 아래 동영상에서 확인해 볼 수 있다.


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